Als umweltbewusster Verbraucher geht es nicht nur um den Weinberg. Es scheint, dass die Weinindustrie darauf setzt, dass die Verbraucher Trauben wollen und schätzen, die auf vorgeschriebene Weise angebaut werden und Bezeichnungen wie: nachhaltig, biodynamisch, grün, biologisch oder natürlich zulassen.

Wenn Trauben nicht die einzige Komponente der Weinherstellung sind, die unter den langen Arm der "Weinpolizei" fällt, erhält das Weingut besondere Aufmerksamkeit in Bezug auf die Nutzung erneuerbarer Energien (Wind und Sonne), das Recycling von Wasser und Fermentationszusätze und Verschlüsse; ja Verschlüsse.

Haben Sie jemals gedacht: Was ist das Leben nach dem Tod eines Korkens? Nun, da ist einer. In Amerika ist eine völlig neue Industrie entstanden, die gebrauchten Kork recycelt, wiederverwendet und auf andere Weise entsorgt. Sie dachten, Sie würden dem Planeten helfen, indem Sie Ihre gebrauchten Korken in dieses Glas werfen, nur um gelegentlich durch sie zu schauen und sich an diesen besonderen Wein zu erinnern.

Die Wiederverwendung von Kork widersetzt sich einem Recycling-Trend. In einem Artikel, der in "Salon" erneut veröffentlicht wurde, schreibt die Autorin Anna Sanford, dass das Recycling in Kalifornien um etwa 5 Prozentpunkte zurückgegangen ist und Recycling-Zentren vor allem deshalb schließen, weil recycelte Materialien wie Plastikflaschen aufgrund des Ölpreises weniger wertvoll sind – Kunststoff ist es ein Derivat von Öl. Aber recycelter Kork boomt. Eine Organisation, die sich auf die Umnutzung von Kork zum Wohle des Planeten konzentriert, ist eine gemeinnützige Forstorganisation – die Cork Forest Conservation Alliance (CFCA), die tätig ist Cork ReHarvest.

Kork ist ein interessantes Produkt, weil ein Baum niemals für den Korken gefällt wird. Korken werden alle 9-11 Jahre aus der Rinde hergestellt, die von Hand geerntet wird. Die Bäume können bis zu 150 Jahre lang geerntet werden, ohne den Baum zu schädigen. Der Korkbaum stammt aus der Familie der Eichen (Quercus suber) so verleiht der Korken einige der gleichen Eigenschaften wie ein Eichenfass. Unter Umweltgesichtspunkten ist der CO2-Fußabdruck bei der Herstellung eines Korkens erheblich geringer als bei der Herstellung von Metallschraubkappen oder Kunststoffstopfenverschlüssen für Wein. Mit bequemen Recyclingmethoden für den Verbraucher wird der CO2-Fußabdruck für die Wiederverwendung gebrauchter Weinkorken durch die Cork ReHarvest Programm ist praktisch Null. Außerdem gibt es in den USA keine aktiven Recyclingprogramme für Schraubkappen oder Kunststoffstopfen.

Jedes Jahr werden 13 Milliarden Weinkorken produziert, wobei 51% der Weinkorken aus Portugal und 30% aus Spanien stammen. Kork ist natürlich, ungiftig, biologisch abbaubar und ein vollständig erneuerbares Produkt für die Weinindustrie.

Gleiches gilt nicht für Aluminium-Schraubkappen und Kunststoffverschlüsse. Bei der Herstellung eines Korkens für eine Flasche Wein sind es ungefähr 26 Schritte. In einer Umweltstudie von "The Academic Wino" ist Kork aus ökologischer Sicht der zweifellos beste Verschluss. Studien zur Ökobilanz (Life Cycle Assessment, LCA) zeigen, dass jeder Korken 9 g CO2 bindet.

Laut Wikipedia kam eine Studie zum CO2-Fußabdruck zu dem Schluss, dass Kork im Vergleich zu Metall oder Kunststoff der umweltfreundlichste Weinstopper ist. Die Corticeira Amorim-Studie ("Analyse des Lebenszyklus von Weinverschlüssen aus Kork, Aluminium und Kunststoff") wurde von PricewaterhouseCoopers gemäß den ISO 14040-Standards entwickelt. Die Ergebnisse kamen zu dem Schluss, dass in Bezug auf die Emission von Treibhausgasen jeder Kunststoffstopfen zehnmal mehr CO2 freisetzte, während ein Aluminium-Schraubverschluss 26-mal mehr CO2 freisetzte als ein Korkstopfen im Herstellungsprozess. Die 26 Schritte zur Analyse des CO2-Fußabdrucks beziehen sich auf die Herstellung von Kork und umfassen die Übergabe an das Weingut.

Wie bereits erwähnt, gibt es zwei Hauptakteure in der relativ neuen Branche der Umnutzung von Kork-Cork ReHarvest, einem gemeinnützigen 501c3 und ReCork. Ich bin in einem Whole Foods-Laden auf Cork ReHarvest gestoßen und habe eine gebrauchte Kork-Sammelbox gesehen. Ich rief den Cork Quality Council in Sonoma, Kalifornien, an, um herauszufinden, worum es ging. Der Exekutivdirektor der Organisation ist Peter Weber. Peter bestätigte, dass es zwei große Gruppen gibt, die gebrauchte Korken durch Beziehungen zu verschiedenen Einzelhandels-, Gastgewerbe- und Weingutstandorten zusammenfassen. "Es gibt wahrscheinlich ein Dutzend kleinerer Organisationen, die gebrauchte Korken für verschiedene Spezialanwendungen sammeln", kommentierte Peter.

Cork ReHarvest ist eine gemeinnützige Organisation, die die verwendeten Korken, die sie für Bildungsprogramme sammeln, verwendet, um das Bewusstsein für die Korkwälder zu schärfen, Korkanwendungen (Weinverschlüsse) zu fördern und die ökologischen Vorteile von Korkwein als eine Anwendung zu erläutern. Das Recycling von Kork erfolgt ziemlich schnell. ReHarvest berichtet, dass ungefähr 98% des gekauften Weins innerhalb von 48 Stunden verbraucht werden. Das bedeutet, dass Korken schnell wieder in das recycelte System gelangen können.

Cork ReHarvest arbeitet mit rund 1.500 Sammelstellen zusammen. "Neben Vollwertkost gibt es große Restaurants wie Emeril Lagasse, Mario Batali, Bobby Flay und Caesars Palace, die unser Recyclingprogramm unterstützen, sowie große Weingüter, die uns gebrauchte Korken zum Recycling schicken. Wir nennen es lieber Umnutzung." sagt Patrick Spencer von Cork ReHarvest, dessen Büro sich in Salem, Oregon befindet. "Wir verkaufen gesammelte Korken an 6 Recycling-Partner in den USA, die sie dann nur an Kunden in den USA vertreiben." Für einen Winzer kann ein "Triple A" -Kork der Klasse 1,00 bis 1,50 USD kosten. Ein Recycler verkauft diese gebrauchten Korken für jeweils ca. 0,09 USD in 1.000 Mengen.

Die Frage bleibt: Wofür sind gebrauchte Korken gut? Ein Teil des recycelten Korkens gelangt aufgrund seiner Isoliereigenschaften in den Beton. Die Recyclingpapierindustrie verwendet gemahlenen Kork in Kombination mit rekonstituiertem Papier, um Verpackungsmaterial herzustellen. Die Sport- und Fischereiindustrie verwendet wiederaufbereiteten Kork für Bobber und Griffe, Dartscheiben und Haushaltsgegenstände wie Untersetzer. Die Bauindustrie verwendet recycelten Kork für Unterzahlungen auf dem Boden. Sogar die Sandalen, die Sie mögen, haben möglicherweise eine Korksohle.

Viermal im Jahr führt die gemeinnützige Cork Forest Conservation Alliance Öko-Touren in drei spanische Korkwaldregionen durch, um den Reisenden einen umfassenden Einblick in die Kultur, das Essen, den Wein und die Forstwirtschaft dieser bemerkenswerten Wälder zu ermöglichen. Http: / /www.frombarktobottle .org

Kork ist das umweltfreundliche Geschenk, das immer wieder gegeben wird. Es hat ein Leben, nachdem der Wein weg ist.

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