Fragen zur Umwelt belasten heutzutage die Köpfe der Menschen schwer. Berichte über neue Katastrophen überschwemmen die Luftwellen. In diesem Jahr waren die Vereinigten Staaten bis zum 11. Mai 2008 von einem Rekord von 905 Tornados heimgesucht worden. Statistiken zeigen, dass die USA in den letzten zehn Jahren durchschnittlich 1270 Tornados pro Jahr hatten.

Die amerikanische Honigbiene verschwindet und wird voraussichtlich ausgestorben sein.

Es ist nicht nur unser äußeres Umfeld, das uns beschäftigt. Jüngste veröffentlichte Ergebnisse von behandeltem Abwasser zeigten eine Kontamination von Antibiotika, Geburtenkontrolle und Chemikalien, die bei der Herstellung von Kunststoffen verwendet werden.

In der Zwischenzeit nehmen die gesundheitlichen Bedingungen, die wir nicht erklären können, einschließlich ADHS, Autismus und Fibromyalgie, zu. Es ist natürlich, sich zu fragen, ob hier Umweltfaktoren eine Rolle spielen.

Ein großer Hersteller von Erfrischungsgetränken sprang kürzlich auf den "grünen Zug" und kündigte seine Linie von recycelten Plastikbekleidung unter dem Label rPET® an. Zu den Waren gehören T-Shirts, Tragetaschen, Mützen, Geldbörsen und Notizbücher aus gebrauchten Plastikflaschen, die sonst auf Mülldeponien gelangen würden.

"Es ist eine großartige Verwendung von recycelten Materialien", pries ein Unternehmenssprecher.

Der Branchenriese ist nicht der Einzige, der umweltfreundliche Produkte anbietet. Im Jahr 2007 wurden 328 neue umweltfreundliche Produkte eingeführt, verglichen mit nur fünf im Jahr 2002.

Wie umweltfreundlich sind recycelte Kunststoffe?

Timothy J. Krupnik, der für die Recyclingabteilung des Berkeley Ecology Center schrieb, erklärte, dass Kunststoffe aus Ethylen hergestellt werden, einem Erdgas. Während der Erdölraffination wird Ethylen freigesetzt. In diesem Sinne werden Kunststoffe direkt aus Rohöl gewonnen, das eine nicht erneuerbare Ressource ist. Das Gas wird mit einer Reihe anderer Additive gemischt, von denen viele giftig sind, um das Produkt herzustellen.

PET-Sodaflaschen nutzen beispielsweise Bleisperren in der Flaschenstruktur. Aufgrund der zahlreichen Chemikalien, die diesen Produkten zugesetzt werden, ist die Kunststoffherstellung ein äußerst giftiger Prozess. Im Vergleich zu Glas setzt die Herstellung von Polyethylenterephthalat (PET) die 100-fache Anzahl toxischer Chemikalien in die Atmosphäre frei.

Das Recycling von Kunststoffen erfordert im Vergleich zu Glas erhebliche Mengen an Energie. Glas kann wiederholt "wie besehen" aus seiner ursprünglichen Form wiederaufbereitet werden. Das Gleiche gilt nicht für PET, da zahlreiche Verbindungen darin enthalten sind.

Wenn der Softdrink-Riese wirklich "grün" werden wollte, wäre ein Wechsel zurück zu Glasbehältern eine bessere Option.

Inzwischen haben wir alle von den Gefahren des Erhitzens von Kunststoffen gehört. Dioxin-Blutegel ist seit mehreren Jahren ein häufiges Thema in Talkshows.

Aber denken Sie an Weichmacher, eine Gruppe von Chemikalien, die verwendet werden, um Kunststoff zu erweichen, ihn zu formen und weniger steif zu machen. Weichmacher enthalten Phthalate, ein giftiges chemisches Material und einen bekannten endokrinen Disruptor. Ihr endokrines System hilft bei der Regulierung Ihres Nerven-, Fortpflanzungs- und Immunsystems.

Phthalate (zusammen Monoethylphthalat, Monobutylphthalat, Monobenzylphthalat, Diethylphthalat, Dibutylphthalat und Benzylbutylphthalat) können vom Körper aufgenommen werden, wenn Kunststoffprodukte als Trinkgefäße oder zur Lagerung von Lebensmitteln verwendet werden.

Kohlensäurehaltige Getränke, fetthaltige Lebensmittel und in Kunststoff erhitzte Produkte führen dazu, dass diese Chemikalien aus der Verpackung in das Lebensmittel- oder Getränkeprodukt selbst entleert werden. Wenn diese Chemikalien in das endokrine System wandern, ahmen sie die natürlichen Hormone des Körpers nach. Dies verwirrt das endokrine System und führt zu schwerwiegenden Gesundheitsstörungen.

Die Universität von North Carolina, Asheville, untersuchte bereits 2004 die Aufnahme von Phthalaten in Modelliermasse. Die Studie ergab, dass Phthalate sowohl durch Erhitzen (Dämpfe) als auch durch Hautreste in den Körper gelangen, was Sie fragen sollte, ob recycelte Kleidung aus Kunststoff vorhanden ist sicher. Im selben Jahr verbot die Europäische Union die Verwendung von Weichspülern aus Kunststoff in allen Spielzeugen und Produkten für Kinder unter drei Jahren.

Bisher konzentrierten sich Studien zur Aufnahme dieser Chemikalien in den menschlichen Körper auf das Einatmen und den Verbrauch. Wir wissen nicht, ob beispielsweise Körperwärme ausreicht, um schädliche Chemikalien freizusetzen, oder ob Phthalate über die Haut aufgenommen werden können. Wir wissen, dass die Wassertemperatur in einer Dusche ausreicht, um Giftstoffe in Vinyl-Duschvorhängen freizusetzen.

Überlegen Sie, was Sie nicht wissen, bevor Sie sich für das Tragen eines Produkts entscheiden.

Die Environmental Working Group, eine gemeinnützige Organisation in San Francisco, berät Verbraucher:

o Verwenden Sie Körperpflegeprodukte, Reinigungsmittel, Reinigungsmittel und andere Produkte, die keinen "Duft" in der Inhaltsstoffliste enthalten – "Duft" enthält üblicherweise das Phthalat DEP.

o Vermeiden Sie das Kochen oder Mikrowellen in Plastik.

o Verwenden Sie einen Duschvorhang ohne Vinyl.

o Verwenden Sie Farben und andere Hobbyprodukte in gut belüfteten Bereichen.

o Geben Sie Kindern Holz- und anderes phthalatfreies Spielzeug und lassen Sie Kinder nicht auf weichem Plastikspielzeug kauen.

o Mitarbeiter und Patienten im Gesundheitswesen können ihre medizinischen Einrichtungen dringend auffordern, die Verwendung von phthalathaltigen Produkten zu reduzieren oder zu unterbinden.

o Vermeiden Sie Produkte aus flexiblem PVC oder Vinylkunststoff. Einige Beispiele für diese Produkte sind PVC-Rasenmöbel, Vinyl-Regenmäntel, flexible PVC-Baumaterialien, Vinyl-Duschvorhänge und Spielzeug für Kinder oder Haustiere aus PVC.

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